Comunicado de prensa marzo 15, 2016 04:00:00 CET
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Extendiendo la vida útil del circuito de bombas en una mina de cobre

La mina de cobre Kanmantoo, ubicada en el sur de Australia, de propiedad y operada por Hillgrove Resources Ltd., fue construida en 2011. Una vez comisionada, fueron descubiertos severos inconvenientes asociados a desgaste, causando detenciones regulares en toda la operación. La dureza del mineral junto a la alta presión en cada etapa de bombeo, fueron las mayores fuentes de desgaste abrasivo. Como resultado, el costo por mantención superó los AUD $1.000.000 sólo durante el primer año de operación.

La vida útil de las bombas de Kanmantoo sólo alcanzaba entre 120 y 200 horas, lo que significaba que la mina debía desarmar y armar bombas cada diez días, gastando gran cantidad de dinero en cada ocasión. Adicionalmente, realizar el mantenimiento consumía una gran cantidad de tiempo, requiriendo hasta el 10% del esfuerzo total de la mantención de la mina, y un día de trabajo con tres a cuatro personas.

Una solución a largo plazo, no un arreglo rápido

Investigando el mercado de soluciones disponibles para sus problemas, Hillgrove Resources acudió a Metso. El equipo llevó a cabo una serie de pruebas y determinó que la causa no estaba en las bombas, sino en el propio sistema. Por lo tanto, Metso recomendó agregar una tercera etapa de bombeo a las dos fases existentes en la mina como una solución a largo plazo.

Metso también se hizo cargo de la consignación de la mina, para que Kanmantoo pudiera tener un stock de piezas de desgaste en su inventario de manera permanente. Como parte del Método Metso, esto demuestra el compromiso de la compañía en la prestación de apoyo de larga duración.

Muchas maneras de ahorrar costos

Este proyecto de repotenciamiento entregó numerosos beneficios para Hillgrove Resources, el más significativo de ellos fue lograr el ahorro de costos de por vida. Desde que las múltiples etapas de bombeo fueron comisionadas,  se logró reducir la presión en cada etapa, así como elegir entre una gama más amplia de materiales para las bombas. Fueron instaladas bombas con revestimiento de goma más eficientes, aumentando la vida útil de los equipos previamente fallidos hasta un nivel aceptable, reduciendo al mismo tiempo el consumo de energía.

La vida útil ha aumentado de manera extraordinaria. Una vez que el primer conjunto de piezas de desgaste fue instalado y se alcanzó la marca de 1.000 horas de operación, quedó en claro que la solución fue la correcta. Actualmente, la vida de una bomba alcanza aproximadamente 1.700 horas, y existen planes para aumentarla aún más. La eficiencia de la bomba ha aumentado de 59% a 69%.

Hoy en día la mina alcanza ahorros en reducción de energía por aproximadamente AUD 50.000 anuales gracias a la alta eficiencia del diseño hidráulico de la bomba de caucho. Y los ahorros relacionados con las piezas de repuesto ascienden a cientos de miles de dólares. Además, la mina redujo sus costos operacionales y mejoró el tiempo medio entre fallas (MTBF).

Colaboración en todas las etapas

El caso completo es un gran ejemplo de la colaboración de Metso con el cliente a la hora de solucionar un problema. El alto profesionalismo de la gente de Metso, la identificación precisa del problema, y la rápida respuesta con la solución correcta fueron distintos factores clave que llevaron al éxito. Además, gracias a haber avanzado en cada etapa del proyecto como socios, Metso y Hillgrove fueron capaces de optimizar de la mejor manera el circuito de bombas y lograr juntos resultados realmente sorprendentes.

 

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