Publicado sep. 14, 2016

El mayor productor de cobre del mundo, Codelco, confió en Metso para aumentar la disponibilidad de sus chancadores Symons en un 23%

Para los productores y proveedores mineros mejorar el rendimiento y reducir los costes es un objetivo importante, trabajando en conjunto para encontrar soluciones accesibles que mejoren las operaciones. Como resultado de este tipo de asociación, la solución de modernización y actualización de Metso para los chancadores Symons ayudó a Codelco Andina a aumentar la disponibilidad y seguridad de sus equipos.

Actualmente, Codelco es la compañía de cobre más grande del mundo con las reservas más grandes. Las operaciones de Codelco comprenden siete divisiones mineras, una fundición (Ventanas), una refinería, y su sede principal ubicada en la ciudad de Santiago. La relación de largo plazo entre Metso y Codelco comenzó hace más de 90 años, cuando el primer molino de Metso fue suministrado a sus operaciones en Sewell, Chile. Hoy en día, Codelco tiene equipos Metso instalados y produciendo en todas sus operaciones mineras.

Codelco Andina se encuentra ubicada en el Aconcagua – más específicamente en el valle de Río Blanco – 3.000 metros sobre el nivel del mar. La división Andina actualmente está explotando minerales en dos sitios diferentes: Río Blanco, la cual es una mina subterránea, y el Sur, la cual es una mina a tajo abierto. La actual producción combinada en los dos sitios de la mina se estima en 220.000 toneladas de concentrado de cobre fino y 5.000 toneladas de molibdeno por año.

Desafío: Un chancador suministrado hace más de 35 años e instalado bajo tierra

Encontrar una solución al desafío de equilibrar la disponibilidad frente a los costes de pronto se convirtió en una prioridad cuando uno de los chancadores SymonsTM de 7 pies de Codelco con sistema de amortiguación, instalado en 1970, comenzó a causar cuellos de botella en el proceso. Como resultado de la relación de Andina con Metso, el cliente confió en que Metso sería capaz de proponer una solución rentable para actualizar el equipo y mejorar su productividad. El objetivo era renovar el chancador a una condición “como nuevo” y producir a tasas observadas en los modelos de próxima generación de Metso.

Según Eduardo Morín, Ingeniero de Procesos Especialista de Codelco Andina y Jefe de Proyectos: “Cuando una organización identifica un problema, pero no logra idear una solución, puede crear un ambiente de complacencia rutinaria con las pérdidas – por ejemplo, cuando se observa las bajas tasas de utilización y altos costos de mantenimiento de una máquina con bajo rendimiento. La exitosa cooperación entre Metso y Codelco, mientras se llevó a cabo la actualización de los chancadores Symons es un perfecto ejemplo de cómo la innovación y la creatividad son la clave para resolver problemas rutinarios”.

Para evitar desviaciones y sobrecostes durante la implementación, se esbozaron y acordaron los objetivos con el cliente:

  • Incrementar la disponibilidad mecánica de su chancador Symons, con el objetivo de lograr capacidades avanzadas de automatización de control de ajuste del tazón.
  • Proporcionar una mayor seguridad y minimizar la exposición al riesgo mediante la sustitución del sistema de suspensión por cilindros hidráulicos.

Con estos objetivos claramente establecidos, Metso comenzó a idear un plan a fines de noviembre de 2015 mediante la realización de reuniones de coordinación para identificar los nuevos componentes de diseño que se necesitaban y qué cambios se requerían en los componentes existentes.

La solución de Metso: Un paquete rentable para automatizar el ajuste del tazón

Metso y Codelco aceptaron el desafío, a pesar del nivel de complejidad presente en este proyecto. El paquete propuesto incluía nuevos componentes estructurales e hidráulicos compatibles con los componentes existentes de los chancadores con algunas modificaciones. También incluía un nuevo controlador lógico programable (PLC), una unidad de potencia hidráulica con capacidad de comunicación Ethernet para permitir un funcionamiento remoto y conectividad con los sistemas de automatización más avanzados. El objetivo de estas actualizaciones era permitir tiempos de extracción del ajuste del tazón más rápidos y añadir una capacidad de monitoreo remoto.

Las expectativas fueron superadas con un gran aumento de la disponibilidad de los equipos

El chancador actualizado fue comisionado en abril de 2016, con extensas pruebas y un control minucioso de todos los parámetros que hayan ocurrido durante las 4 semanas siguientes a la puesta en marcha. Mientras se realizaba la instalación y pruebas, también se evaluó el rendimiento de los revestimientos recomendados con el fin de cumplir con los requisitos del cliente para el rendimiento y la reducción de tamaño.

Una vez que el chancador volvió a estar operativo y produciendo, los resultados presentados por el chancador actualizado coincidieron totalmente con las expectativas del cliente:

  • La disponibilidad aumentó en un 23% debido a un mantenimiento más fácil, desde el 65% anterior a 88%.
  • El rendimiento promedio aumentó en aproximadamente 10% pasando de 301 toneladas por hora a 336 toneladas por hora.

La satisfacción con el chancador mejorado se refleja en la evaluación personal del Ingeniero de Procesos Especialista y Gerente de Proyectos de Codelco Andina, Eduardo Morín: “Además de aumentar el coeficiente de puesta en marcha, el chancador ahora permite una mejor calidad del producto. Pero el beneficio más visible es la clara satisfacción de nuestros empleados, ya que sienten que finalmente han sido escuchados después de que encontramos una solución a los “atollos” (atascos) recurrentes de largo plazo”, declaró Eduardo, mientras también enumeraba la fiabilidad y los beneficios de seguridad.

“En el pasado, cuando ocurría un atasco, solía tomar 36 horas en ser solucionado. Además, la máquina requería ser desmontada completamente, exponiendo a los trabajadores a un riesgo controlado. Hoy en día, solo debemos pulsar un interruptor y en menos de 5 minutos se limpia la máquina”, concluyó el Jefe de Mantenimiento, Pablo Rivera.

Productos relacionados