Publicado may. 24, 2016

Aumento de la vida útil del circuito de bombas en una mina de cobre en Kanmantoo, Australia

Al reconocer que un problema de diseño del sistema estaba causando que las bombas de la mina de cobre Kanmantoo de Hillgrove se desgastaran mucho más rápido de lo esperado, Metso recomendó que se añadiera una etapa de bombeo adicional. Esto dio lugar a un ahorro significativo en la vida de desgaste, mejoró el tiempo medio entre fallos y redujo los costes operativos.

TEXTO Y FOTOS: Chris Wyper

La mina de cobre Kanmantoo ubicada en el sur de Australia fue construida en 2011, combinando los nuevos equipos con el equipo restaurado de la mina Pillara, situada al oeste de Australia, la cual se cerró en 2008.

El depósito de relaves de Kanmantoo se encuentra a una elevación más alta que la planta Pillara, por lo que se necesitaba un nuevo diseño que incluyera bombas adicionales para la eliminación de relaves. Una vez en funcionamiento, se descubrieron severos inconvenientes asociados al desgaste, causando detenciones regulares en toda la operación. Durante el primer año de operación, el costo de mantenimiento superó el millón de dólares y se cree que la dureza del granate junto con la alta presión en cada etapa es la principal fuente de desgaste abrasivo.

“Cuando la vida útil de las bombas alcanza sólo 120-200 horas, no es nada. Eso es un total de sólo diez días. Por lo tanto, cada diez días teníamos que desmontar y volver a armar las bombas, gastando gran cantidad de dinero cada vez que lo hacíamos”, comentó Greg Craddock de Hillgrove Resources.

“En el primer año, el costo de funcionamiento de este tipo de bombas de alto desgaste estaba costando una fortuna y el realizar el mantenimiento también fue una tarea que consumía mucho tiempo, gastando hasta el 10% de nuestro esfuerzo de mantenimiento en este problema y necesitando un día de trabajo de tres o cuatro personas”, continuó.

Se realizaron varios métodos sin éxito para mejorar la vida de desgaste en la operación de KANMANTOO. Así, al investigar el mercado de soluciones disponibles para sus problemas, Hillgrove Resources acudió a Metso y después de realizar una serie de pruebas, el equipo determinó que el fallo no estaba con las bombas, sino que en el propio sistema. 

Transición de dos a tres etapas

Es una práctica común compartir la carga entre varias bombas o etapas, cuando se bombea a altas presiones. La presión total se divide entre el número de etapas y, en el diseño inicial en KANMANTOO, sólo había dos etapas. Por ello, después de encontrarse con numerosos problemas operativos, se acordó probar una tercera etapa de bombeo.

Hacerse cargo de las existencias

Además de la solución técnica, el equipo de Metso se hizo cargo de la consignación de la mina, para que Kanmantoo pudiera contar con un stock de piezas de desgaste en su inventario de manera permanente.

Esta acción demostró el compromiso que Metso tiene con el cliente en la prestación de apoyo de larga duración. Así, ahora la mina también está buscando una solución de Metso cuando requiera asistencia cualquier chancador, cribas u otros equipos de procesamiento de minerales.

Hoy en día, debido a que la mina Kanmantoo está levantando el tranque de relaves, el número de etapas de bombeo ha aumentado de tres a cuatro y se comenzó con una quinta etapa a principios de 2016. Para Greg Craddock, la elección era obvia, “realmente nos gusta utilizar las bombas de Metso. Los instaladores piensan que la base lineal hidráulica es fantástica y el equipo de Metso nos ha dado el apoyo que necesitamos”.

Ahorros de costes significativos en muchos sentidos

Este proyecto de remodelación ha entregado numerosos beneficios para Hillgrove Resources, el más significativo de ellos fue lograr el ahorro de costos de por vida.

Desde que las múltiples etapas de bombeo fueron comisionadas, se logró reducir la presión en cada etapa, así como elegir entre una gama más amplia de materiales para las bombas. Así, se instalaron bombas con revestimiento de goma más eficientes, aumentando la vida útil de los equipos previamente fallidos hasta un nivel aceptable, reduciendo al mismo tiempo el consumo de energía.

"Una vez que hemos instalado el primer par de conjuntos de piezas de desgaste y que logró más de 1.000 horas de funcionamiento, sabíamos que estábamos moviéndonos en la dirección correcta. Esto nos dio mucha credibilidad y las relaciones entre los equipos se volvió aún más cooperativa", dice Chris Wyper, Director de Ventas, Control de Flujo Minero para Metso, quien expresa lo feliz que Hillgrove se siente con la solución.

Este es un gran ejemplo de colaboración de Metso con el cliente a la hora de resolver un problema. Además, también hubo una excelente cooperación entre todos los involucrados en Metso.
CHRIS WYPER, 
Director de Ventas, Control de Flujo Minero para Metso.

La vida útil ha mejorado de manera extraordinaria. En la actualidad, la vida de una bomba está llegando a alrededor de 1.700 horas y hay planes para aumentarla aún más. El pasar de bombas de metal a bombas de goma y el operar más cerca del punto de máximo rendimiento ha elevado la eficiencia de la bomba de un 59% al 69%. El ahorro en la reducción de energía es aproximadamente de $50,000 anuales gracias a la alta eficiencia del diseño hidráulico. Sólo el ahorro en piezas de repuesto asciende a cientos de miles de dólares. Además, la mina redujo sus costos operacionales y mejoró el tiempo medio entre fallas (MTBF).

Debido al concepto básico de deslizamiento hidráulico implementado por Metso en la cuarta etapa, la mina Kanmantoo es capaz de beneficiarse por la reducción del tiempo de mantenimiento. Ahora, las operaciones son más seguras gracias al hecho de que se almacena menos energía y hay menos riesgo de revestimientos atrapados debido a una mejor alineación.

"Este es un gran ejemplo de la colaboración de Metso con el cliente a la hora de resolver un problema", añade Chris Wyper. "Los dos sabíamos que iba a ser un largo camino, con muchas horas de prueba de materiales y de seguimiento de los resultados. Pero esto sólo era posible avanzando en cada etapa del proyecto como socios y Metso y Hillgrove fueron capaces de optimizar de la mejor manera el circuito de bombas. También hubo una excelente cooperación entre todos los involucrados en Metso. En especial me gustaría dar las gracias a Michael Lally por sus excelentes habilidades de gestión de cuentas y dedicación incansable con su cliente”.  

La mina de cobre Kanmantoo

La mina Kanmantoo es una mina de cobre ubicada al sur de Australia, cerca de la ciudad de KANMANTOO, 55 km al sureste de Adelaida. La mina es propiedad y es operada por la compañía minera con sede en Australia, Hillgrove Resources Limited.

El recurso mineral definido actual de 31,3 Mt permite una producción de más de 3,0 millones de toneladas anuales, que contiene alrededor de 20.000 toneladas de metal de cobre y oro y plata asociada, durante una vida útil propuesta de 10 años. Asociado con este depósito se encuentra el granate, un mineral auxiliar, que es un cristal muy duro y abrasivo, el cual no se extrae como un producto, sino que informa sobre los relaves o flujo de residuos.

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