Publicado may. 24, 2016

Los revestimientos Trellex Poly-Cer aumentan el tiempo de actividad en una mina de cobre chilena

El proyecto de reacondicionamiento de Metso de los conductos de descarga en la Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi, dio lugar a un aumento de la vida útil.

La Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi es el cuarto mayor productor de cobre en Chile y actualmente ocupa el sexto lugar de las reservas mundiales de cobre. La mina está ubicada en el norte de Chile, a unos 180 km al sureste del puerto de Iquique, a una altitud de 4.000 metros. Además de concentrado de cobre, Doña Inés de Collahuasi produce concentrado de molibdeno y cátodos de cobre.

La larga historia de la mina se remonta a 1880 y su éxito pareciera no tener un final a la vista. En 2013, la producción alcanzó 444,509 toneladas métricas de cobre fino, lo que representó un incremento interanual del 58%, el mayor incremento entre los mineros chilenos.

Sin embargo, al igual que los mineros de todo el mundo, Doña Inés de Collahuasi se enfrenta con el desafío perpetuo de ejecutar sus operaciones de la forma más eficiente posible. Para asegurar la productividad y la rentabilidad en el futuro, Doña Inés de Collahuasi decidió embarcarse en un programa de mejora preventiva., cuyo objetivo era detectar problemas potenciales con antelación y maximizar el rendimiento y la disponibilidad de los equipos existentes.

Una solución integrada asegura el éxito

Como parte de los esfuerzos de mejoramiento, la empresa minera se puso en contacto con Metso para la fabricación y el montaje de un nuevo conducto con cuatro salidas para un molino SAG de 10 'x 11'. Satisfechos con los buenos resultados y el hecho de que todos los plazos se cumplieron sin ningún tipo de accidentes, Doña Inés de Collahuasi pronto decidió pedir a Metso tres conductos más para la etapa de piedras.

Uno de los factores claves para que la empresa decidiera colaborar con Metso fue la capacidad única de éste último para ofrecer una solución integrada.

"Como empresa buscamos proveedores que puedan ofrecer un servicio integrado que incluya la ingeniería y la fabricación, así como también el montaje”, explica Manuel Vera, Gerente de Fiabilidad y Gestión de Activos en Minera Doña Inés de Collahuasi.

Difícil mantenimiento y desgaste excesivo como un desafío

El enfoque integrado de Metso consistió en varias fases, comenzando por la recogida de datos en terreno sobre los conductos existentes que estaban en funcionamiento. Resultó que las estructuras necesitaban mejoras y que un cambio de revestimiento sería bastante difícil. Además, los conductos eran incapaces de absorber todo el impacto de la caída de minerales; todo esto sumado a un flujo insuficiente, como lo demuestra la gran cantidad de mineral en los pasillos y alrededor del conducto de transferencia. Este exceso de material produjo un desgaste prematuro en la cinta transportadora y su estructura de apoyo.

Estos hallazgos fueron transmitidos al diseño, donde resultaron en mejoras propuestas que luego fueron validadas a través de simulaciones de alta fidelidad (HFS). Las mejoras en el diseño reducirán el tiempo de inactividad para los cambios de revestimientos y de este modo aumentarán la disponibilidad, ya que se necesita menos tiempo para el mantenimiento programado. Además, el nuevo diseño incluye sistemas de puertas del conducto para su inspección y mantenimiento.

La solución integrada de Metso también incluía llevar a cabo el cambio del revestimiento y el montaje de los nuevos conductos, así como un seguimiento sobre el rendimiento de los revestimientos y un plan de mejora continua de los conductos de transporte.

Mayor vida útil con Trellex Poly-Cer

Trellex Poly-Cer de Metso es un sistema modular compuesto de cerámica y caucho, que lo hace resistente a una abrasión fuerte, incluso con un alto tonelaje y a altas velocidades. El nuevo diseño de los revestimientos del conducto facilita el mantenimiento mediante la optimización del cambio de las placas anti desgaste dentro de cada estructura.

Trellex Poly-Cer está diseñado para aumentar la vida útil del revestimiento. Gracias a su mayor resistencia, es por lo general hasta diez veces más resistente al desgaste que su contraparte de acero. Trellex Poly-Cer está compuesto de cerámica (1400 HB) y caucho, ofreciendo la resistencia al desgaste así como la elasticidad para absorber impactos.

Resultados notables

Como resultado del nuevo diseño, se ha incrementado la vida útil de los conductos en Doña Inés de Collahuasi.

"El diseño original requería mantenimiento cada 20 días aproximadamente, pero ahora el intervalo es más largo y sabemos que la optimización de éste puede continuar", dice Manuel Vera.

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