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Utilización de revestimiento de molino Poly-Met redujeron en un 15% los costos de mina Cobre Las Cruces

Los medios de molienda siempre han constituido el segundo mayor gasto operativo para la industria minera. Debido a esto, Metso junto a la mina Cobre las Cruces, aplicaron el revestimiento de molino Poly-Met y lograron aumentar la vida útil de los equipos y disminuir de 8 a 4 meses el cambio de placas y barras dentro de toda la planta. Además, lograron reducir el consumo de medios de molienda en 10%.

El producto final de Cobre Las Cruces: cátodos de cobre de una pureza del 99,999%. 

Cobre Las Cruces (CLC) es una mina cerca de Sevilla, en el sur de España, y forma parte de First Quantum Minerals Ltd. Se trata de una operación a cielo abierto y una planta de procesamiento que produce cátodos de ‘Alto Grado A’, un 80% de los cuales se destinan para el mercado doméstico.

La minera que viene trabajando con Metso desde 1992 y que ha participado en varios programas junto a la finlandesa para reducir el consumo de bolas, mejorando el rendimiento de éstas en el molino y ahorrando energía en el proceso.

En la actualidad y por medio de la utilización del revestimiento de molino Poly-MetTM de Metso “podemos cambiar las placas y barras dentro de toda la planta cada 7 u 8 meses y en solo 2 días, y anteriormente era necesario cada 4 meses. Esto reduce los tiempos de inactividad y, en consecuencia, los costos que conlleva. En conclusión, desde que cambiamos al revestimiento de Poly-Met, nuestros costos han bajado en un 15% aproximadamente debido a una mayor vida útil y menos cambios de revestimiento” afirma Rafael Sánchez, Supervisor de Mantenimiento en la planta de Cobre Las Cruces.

Y añade que “en colaboración con el equipo de Metso, estamos investigando la vida útil de los revestimientos de los molinos aún más, para en un futuro cambiarlos a un tamaño más grueso. Para lograrlo, es importante tener en cuenta que influyen muchos factores en el tiempo entre cambios (calidad de los medios de molienda y revestimiento de molino, la velocidad del molino, el diseño del revestimiento del molino, etc.), pero no nos cabe duda que encontraremos el equilibrio perfecto con la ayuda de Metso”.

Sr. Rafael Sánchez está contento con la calidad de las bolas y sus resultados en el proceso de molienda.

Por su parte, Santiago Fernández, director de Operaciones y Fabricación en Forjas del Guadalquivir, perteneciente a Metso, indica que “nuestra proximidad a Cobre Las Cruces ha beneficiado a nuestro cliente. El consumo menor de bolas y la mayor recuperación conseguida, ha significado un mejor uso de sus recursos financieros”.  

En tanto, José Luis Bonilla, responsable de Relaciones Externas de Cobre Las Cruces, señala que “Cobre Las Cruces está muy contento con el apoyo y colaboración de Metso.  El haber podido reducir el consumo de medios de molienda en un 10% se ha traducido en ahorros de varios cientos de miles de euros. Necesitar menos bolas, con el tiempo también influye en la salud y seguridad de nuestro personal. Reducir el número de cambios de bolas y no tener bolas rotas dentro del molino reduce el riesgo de accidentes, ¡Otra cosa digna de mencionar!”, declara.

La mina a cielo abierto Cobre Las Cruces

Una trayectoria de trabajo conjunto

La exploración de la mina empezó en 1992, comenzando la producción en 2009. Desde entonces, Metso ha suministrado a Cobre Las Cruces bolas forjadas (80mm de diámetro) y los revestimientos para su molino principal de bolas, cuyas medidas son 5 x 6.95 m.

“Durante los estudios de planta, sus socios EPC y SNC Lavalin, escogieron a Metso por sus productos de alta calidad y su proximidad a Cobre Las Cruces para ser proveedor de bolas y revestimientos de molinos, ya que nunca hemos recibido estos productos de otros suministradores, pues la calidad es excelente”, afirma Lucas Alcón, Director de Procesos de Minerales en Cobre Las Cruces.

“Desde que empezamos las operaciones aquí, no hemos visto bolas rotas, y la forma de las fabricadas por Metso, es prácticamente perfecta” agrega Alarcón.

Además, señala que “a lo largo de los años, Metso siempre ha sido nuestro socio para encontrar las mejores soluciones para estos desafíos. Actualmente, estamos funcionando al 95% de nuestra disponibilidad, algo que nos sitúa por encima de la media internacional, y estamos convencidos que se debe en parte a nuestra colaboración con Metso.”

Cabe señalar que en Cobre Las Cruces, mediante un proceso de lixiviación atmosférica, se consigue recuperar el cobre de un mineral que tiene una concentración muy alta de calcosina. Tres fases de chancado y una de molienda, envían el mineral a los reactores de lixiviación y luego a un proceso hidrometalúrgico más profundo. Con una concentración media de cobre de entre un 5 y un 6%, los depósitos de Cobre Las Cruces son entre 7 a 12 veces mayores que en otras minas similares.  Por ejemplo, procesar 1,5 millones de toneladas de mineral aporta 72.000 toneladas al año de cobre de una pureza del 99,999%. Gracias a su vida útil, estimada para hasta el año 2022, Cobre Las Cruces está actualmente investigando posibilidades adicionales de expansión.

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