Julkaistu joulu 9, 2015

Yli 40 vuotta luotettavia läppäventtiilejä

Tuotteen kehittäminen ideasta menestyksekkääksi ja aikaa kestäväksi kokonaiseksi tuoteperheeksi vaatii sisua ja sitoutumista. Ensimmäiseksi tarvitaan haaste ja innovatiivista ajattelua. Ennen kaikkea tarvitaan kuitenkin määrätietoisia ihmisiä, jotka ovat valmiita antamaan aikaansa ja tekemään kovaa työtä selvittääkseen kaikki menestyksen tiellä olevat esteet. Oikotietä ei ole, on vain raakaa työtä.


Neldisc milestones


1973
Piirustukset ensimmäisestä läppäventtiilistä, joka toimii jopa 600 °C:n lämpötilassa

1975
Ensimmäiset Neldisc-toimitukset

1982
Alhaisiin lämpötiloihin soveltuva kryogeeninen läppäventtiili nesteytetyn maakaasun sovelluksiin 

1985
S-Disc-melunvaimennus-
teknologian kehitystyö ja patentit

1990-luku
Neldisc-tuotteille koko ajan uusia sovelluskohteita

2004
Maailman suurimman Neldisc-yksikön, 80-tuumaisen L6-sarjan läppäventtiilin toimitus

2016
Uusimman Neldisc-läppäventtiilin lanseeraus

Neldisc-tuoteperheen kehitystarina noudattaa yllämainittua kaavaa. Yli 40-vuotias Neles-läppäventtiilisarja sai alkunsa vuonna 1973, kun Antti Nelimarkka, yksi Neles Oy:n perustajista, pyysi tiimiään viimeistelemään luonnoksen, jonka hän oli piirtänyt legendaariseen muistikirjaansa. Haasteena oli kehittää läppäventtiili, joka kestäisi jopa 600 °C:n (1100 °F) lämpötiloissa sekä pysyisi pitkään erittäin tiiviinä ja kestäisi kulutusta. Mitään vastaavaa ei ollut koskaan onnistuttu tekemään, joten haaste sopi erinomaisesti Neleksen kaltaiselle innovatiiviselle yritykselle.

 

Alan ensimmäinen

Alusta lähtien oli selvää, että vain metallitiivisteinen venttiili toimisi kyseisissä olosuhteissa. Sellaista ei ollut kuitenkaan vielä koskaan suunniteltu. Kahden vuoden uurastuksen jälkeen Neleksen tuotekehitystiimi esitteli tuotteen, joka nykyään tunnetaan Neldisc-venttiilinä. U:n muotoinen metallitiiviste ja elliptinen läppä muodostivat ainutlaatuisen kolmoisepäkeskeisen venttiilirakenteen, jonka olemme tottuneet näkemään monissa nykyisissä läppäventtiileissä. Neleksen versio oli alan ensimmäinen.

Ensimmäiset toimitukset vuoden 1975 lopulla ylittivät kaikki odotukset, ja venttiilit osoittautuivat kuplatiiviiksi jopa korkeissa lämpötiloissa. Tuotteessa oli monia rakenteeseen ja valmistusteknologiaan liittyviä innovaatioita. Kun tuotekehitysprojekti päättyi, elliptisen läpän ja metallitiivisterenkaan vallankumoukselliselle yhdistelmälle oli saatu immateriaalioikeudet 13 maassa.

Uusia sovelluskohteita löytyy vuosien mittaan

Alun perin venttiili suunniteltiin jalostamoille, kemian ja petrokemian sekä muulle prosessiteollisuudelle. Vuonna 1982 siitä kehitettiin suorituskykyinen läppäventtiilirakenne alhaisten lämpötilojen kryogeenisiin olosuhteisiin, mikä laajensi käytön myös nesteytetyn maakaasun sovelluksiin.

Erittäin monikäyttöiselle tuotteelle löytyi ajan mittaan paljon muitakin merkittäviä käyttökohteita. Jo 80-luvun alussa ymmärsimme, että läppäventtiilit käyvät erinomaisesti säätösovelluksiin, koska säätöalueella ei ole ollenkaan tiivistekitkaa ja venttiilin maksimi- ja minimivirtauksen suhde on yllättävän suuri.

Halusimme vielä selättää säätösovellusten viimeisen todellisen haasteen eli korkean dynaamisen momentin suurissa avaumakulmissa, joten kehitimme ja patentoimme S-Disc-melunvaimennusteknologian 80-luvun puolivälissä. Erinomainen ratkaisu ehkäisee kavitaatiota ja vähentää venttiilin melua – ja on edelleen käytössä. Muitakin käyttökohteita löytyi, kun tajusimme, että läppäventtiili voidaan sulkea paljon nopeammin kuin muut vastaavat neljänneskiertoventtiilit, kuten palloventtiilit. Läppäventtiili tarjoaa erinomaista suorituskykyä siis myös hätäsulku- ja muissa sulkusovelluksissa.

Nyt tarjolla täysi tuotevalikoima

Kattavaksi kasvaneen Neldisc-tuoteperheen venttiilejä on nykyisin saatavana kaksilaippaisina (L6), laippojen väliin asennettavina (L1 ja LW) sekä korvaketyyppisinä (L2 ja LG) yleisimpiin paineluokkiin. Vaihtoehtoja löytyy myös vaativiin sovelluksiin, joissa vaaditaan suuren operointimäärän kestoa, höyryvaippaa, eroosionkestoa tai muuta vastaavaa. Vuosien mittaan olemme valmistaneet jopa muutamia hitsauspäätteellisiä malleja.

”Kuluneiden 40 vuoden aikana olemme toimittaneet yli 700 000 Neldisc-venttiiliä ympäri maailmaa”, kertoo Neles-läppäventtiilien tuotepäällikkö Mikko Vuolanto. ”On hämmästyttävää, miten joustavasti perusrakenne on vuosikymmenten ajan muuntunut asiakkaiden tarpeisiin. Se esimerkiksi mukautuu jopa uusimpiin globaaleihin hajapäästöstandardeihin, kuten ISO 15848 -standardiin, ja on myös sertifioitu paloturvalliseksi API 607 -standardin uusimman kuudennen version mukaan. Samalla venttiili kuitenkin tarjoaa alan parasta tehokkuutta ja suorituskykyä etenkin prosessiteollisuudessa.”

Yli 40 vuoteen mahtuu lukuisia ikimuistoisia Neldisc-venttiilitoimituksia. Yksi niistä oli vuonna 2004 kaasulaitokselle Lähi-itään toimitettu Metson kaikkein aikojen isoin Neldisc-yksikkö, 80-tuumainen L6-sarjan läppäventtiili. Vuonna 2013 Metso toimitti painavan 80-tuumaisen kaksilaippaisen L6-venttiilin yhdessä yli 280 muun läppäventtiilin kanssa Sadara-projektiin Saudi-Arabiaan. Valtavaa venttiiliä käytetään krakatun kaasun sulkuventtiilinä polyetyleenilaitoksella.

Kehitystyötä asiakastarpeiden pohjalta

Monet menestyksekkäät tuotteet on valmistettu asiakastarpeen ja -palautteen pohjalta. Joustavan perusrakenteen ansiosta venttiilin toiminnallisuutta on voitu helposti laajentaa uusiin sovelluksiin. Näin on syntynyt esimerkiksi eroosiota kestävä läppäventtiilirakenne. Se kehitettiin asiakasprosessiin, jossa tarvittiin huoltovapautta ja metallitiivisteen äärimmäistä eroosionkestoa antamaan suorituskykyä, johon tavallinen läppäventtiili ei pysty.

Metso tarjoaa alan kattavimman ja ainutlaatuisimman läppäventtiilivalikoiman. Neles Neldisc- ja Neles B -sarjan läppäventtiileistä sekä pehmeätiivisteisistä Jamesbury Wafer-Sphere –läppäventtiileistä löytyy ratkaisu aina ASME 2500 -paineluokkaan asti sekä vastaaviin EN- ja JIS-paineluokituksiin.

Ratkaisuja seuraavaksi 40 vuodeksi

Neldisc-läppäventtiilien kehitystyö jatkuu edelleen: seuraavan sukupolven Neldisc-venttiili on jo työn alla. Kun se tulee markkinoille vuoden 2016 aikana, tiedossa on jälleen uusi suunnannäyttäjä suorituskykyisten läppäventtiilien alalla. Uudistuksella kunnioitamme kaikkien aikojen ensimmäistä metallitiivisteistä kolmoisepäkeskeistä läppäventtiiliä mutta myös jatkamme Antti Nelimarkan kuuluisan Neldisc-läppäventtiiliperheen menestystarinaa. Samalla varmistamme menestystämme vielä ainakin seuraavaksi 40 vuodeksi. 

LISÄTIETOJA:
taija.hamalainen@metso.com

Suomennos englanninkielisestä artikkelista, joka on julkaistu Results flow control –asiakaslehdessä 2/2015.

Myös nämä tuotteet saattavat kiinnostaa sinua