mai 22, 2018 Mineração blog

Você sabia que é possível automatizar a reposição de corpos moedores?

Boris Volavicius
Boris Volavicius
Gerente de otimização de processos
Qual é a relação entre lógica Fuzzy, também conhecida como Lógica Difusa, moagem em mineração de ferro e exportação? Parece complicado, mas os pontos têm uma ligação: considere a produção de pelotas de minério de ferro, produto de valor agregado usado em siderúrgicas e fonte de exportação, despachada para o mundo via portos do Sudeste.
Você sabia que é possível automatizar a reposição de corpos moedores?
Para automatizar o processo é necessário eliminar o controle manual e racionar a reposição das bolas metálicas.

 

Para serem produzidas, as pelotas precisam do abastecimento contínuo de minério de ferro, sua matéria prima principal, e uma das etapas de processamento é exatamente a moagem. E a Lógica Fuzzy ou Difusa, onde entra?

A técnica computacional faz parte de um sistema especialista que compõe os recursos do software de controle avançado OCS-4D, ao lado de mecanismos de estatística e controle preditivo. O OCS-4D foi usado para automatizar a reposição de bolas metálicas, utilizadas para auxiliar a moagem do minério de ferro na planta brasileira localizada em Minas Gerais. Com o uso do software de controle avançado, a mineradora estabilizou o processo, eliminou o controle manual e racionalizou a reposição das bolas metálicas que funcionam como corpos moedores. Mas, para conseguir isso, existe uma história.    

Consumo anual da moagem superava 10 mil bolas metálicas

A adoção da reposição automática na mineradora brasileira foi estudada por uma equipe interna da mineradora, com suporte de engenheiros da Metso e envolveu a comparação entre o processo manual e três situações de automação. O estudo foi feito nos dois circuitos de moagem primária, que consomem mais de 10 mil toneladas de bolas metálicas por ano e que funcionam com quatro motores, totalizando uma potência instalada de 30 000 kW. Além de fazer os circuitos funcionarem, a potência sempre foi um elemento chave para avaliar quando é necessário repor as bolas metálicas.

Antes da automação, a colocação de novas bolas metálicas era feita diariamente por meio de um cálculo que considerava a potência consumida na última na última reposição. O processo era refinado a cada três meses, durante a parada de manutenção, o que permitia uma correção da quantidade de corpos moedores. Além de mecânico e manual, a alimentação era menos precisa.

A primeira automação eliminou a reposição em uma só batelada diária, distribuindo-a por etapas menores e cujo cálculo do número de bolas era feita com auxílio de um Programador Lógico Controlável (PLC), tecnologia básica de automação. A lógica desenvolvida no PLC para repor as bolas metálicas considerava, entre outros fatores, o tempo de funcionamento dos moinhos. A iniciativa trouxe maior precisão ao volume interno ocupado pelos corpos moedores, chamado de grau de enchimento, mas ainda não alcançou a estabilização desejada.

Estabilização de grau de enchimento dos moinhos

O salto na automação, realizado pela mineradora em conjunto com a Metso, envolveu duas fases e em ambas o OCS-4D  passou a ser adotado. Personalizado para essa etapa, o software considerava dados reais em campo e análises de laboratório, incluindo o desgaste das bolas em relação ao tipo de minério processado.

Na primeira etapa, a equipe de estudos passou a considerar a potência do moinho como um indicador indireto do grau de enchimento, que regularia a reposição. Na segunda, as equações foram aperfeiçoadas para reduzir a influência da densidade da polpa (minério + água) nos cálculos. Em ambas, a Lógica Fuzzy, nossa velha conhecida, fez parte do processo.

 

Técnica computacional Lógica Fuzzy ou difusa, faz parte de um sistema que compõe os recursos do software de controle avançado OCS-4D
Técnica computacional Lógica Fuzzy ou difusa, faz parte de um sistema que compõe os recursos do software de controle avançado OCS-4D

 

O uso de técnicas sofisticadas tem um sentido. Um dos exemplos é a densidade da polpa. Nem todos os dados a respeito dela são aferidos online e a porcentagem de sólidos é um fator importante para determinar a potência do moinho que, por sua vez, é um dado fundamental para calcular o nível de enchimento e a necessidade de reposição das bolas metálicas.

Resultados mostram automação aperfeiçoada

Da reposição manual, diária e única, a mineradora conseguiu estabelecer um processo mais frequente ao longo do dia, mas com menos bateladas do que a fase de automação inicial. O processo dispensa a presença de um operador e a moagem sofre perturbações mínimas. E aqui entra o papel do software de controle avançado.

Ao ser usado na moagem – ele já era adotado em outras fases do processamento – o OCS-4D  – permitiu um salto de configuração: independente do consumo de bolas diárias, o software altera a taxa de reposição e mantém o grau de enchimento do moinho, ou seja, a quantidade de corpos moedores.

Esse grau, por sua vez, é aferido indiretamente pela potência do moinho, já incluindo as variações causadas pela densidade da polpa de minério de ferro que alimenta a moagem. Ponto. 

 

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