A Grange Resources Ltda coloca as necessidades de seus clientes em primeiro lugar, desde o início da mina até os carregadores de navio – "do mineral ao metal", como eles dizem. Leia sobre os resultados excepcionais do projeto de modernização do moinho dessa empresa, em suas instalações em Savage River, na Tasmânia, que irá aumentar significativamente a capacidade da fábrica.

Capítulo um

Modernização do moinho para aumentar a eficiência dos resultados

A Grange Resources Limited possui e opera a maior fábrica integrada de mineração de ferro e de produção de pelotas da Austrália, além de ser o mais antigo produtor de magnetita do país. Localizada 100 km a sudoeste de Burnie, no noroeste da Tasmânia, está a mina e concentrador de Savage River da empresa.

O concentrador da Grange em Savage River possui dois moinhos da Hardinge AG, originalmente instalados no fim da década de 1960. Em 2005, a equipe de manutenção percebeu que rachaduras começavam a aparecer em suas carcaças e tampas. Os moinhos exigiam reparos constantes, que resultavam em tempo ocioso para a fábrica, além de haver sempre o risco de uma falha catastrófica.

Como era esperado que as operações de mineração se estendessem, no mínimo, até 2034, a gerência da Grange decidiu que os moinhos teriam que ser modernizados, a fim de garantir a confiabilidade do concentrador e aumentar a eficiência dos resultados.

"Nossa equipe de engenheiros fez um ótimo trabalho em estender o tempo de vida útil dos moinhos de 20 para 45 anos. Portanto, apesar de não haver dúvidas de que os moinhos estavam em fim de vida, nós precisávamos, principalmente, de maior eficiência e confiabilidade", afirma o engenheiro sênior de projetos da Grange Resources, Tim Dunbabin.

Nossa equipe de engenheiros fez um ótimo trabalho em estender o tempo de vida útil dos moinhos de 20 para 45 anos. Portanto, apesar de não haver dúvidas de que os moinhos estavam em fim de vida, nós precisávamos, principalmente, de maior eficiência e confiabilidade
Tim Dunbabin, engenheiro sênior de projetos, Grange Resources

Wayne Peck, superintendente de engenharia da Grange Resources, explica: "Começando na mina, até os carregadores de navio, as necessidades de nossos clientes são o nosso foco. É como dizemos: 'do mineral ao metal'. A confiança no fornecimento depende da atuação da nossa equipe e dos equipamentos de processamento que usamos. O restante da competitividade do preço depende de mantermos nossos custos baixos. A energia é nosso maior custo e é uma área em que até pequenas mudanças podem causar um grande impacto".

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Capítulo dois

Eficiência energética alcançada: Moendo mais com a mesma energia

Em 2011, a Grange Resources Limited fechou um contrato de 5,7 milhões de euros com a Metso para planejar, fornecer, instalar e pôr em funcionamento o primeiro de dois novos moinhos.

Dan Tonks, engenheiro de design do projeto, avalia os resultados: "A eficiência é o maior benefício alcançado com esse projeto. Agora, o moinho está moendo mais, com a mesma quantidade de energia. Igualmente importante para a Grange são as vantagens de segurança fornecidas pelo novo moinho. Em especial, tanto nossa equipe quanto os prestadores de serviço elogiaram a facilidade de acesso e maior área de serviço do novo moinho. As proteções dos elementos rotatórios foram melhoradas em muito e estão mais fáceis de operar. Na minha opinião, o projeto merece os parabéns pela segurança, eficiência e redução de custos".

E ainda, segundo Frank Lovell, gerente de engenharia da Grange Resources, todo o projeto foi executado sem uma única falha de segurança.

Ao falar sobre o sucesso do projeto, o gerente regional de serviços de mineração da Metso, Steve Searle, disse: "A Metso não apenas forneceu os componentes e o conhecimento técnico para a instalação. Fomos uma parte integral da equipe de engenharia da Grange. Essa abordagem faz uma grande diferença em um projeto como esse. Solucionamos todas as questões juntos, a fim de garantir que a instalação ocorresse sem problemas e no prazo. O processo de instalação foi desenvolvido com a equipe da Grange, e executamos cada operação como uma equipe unida. O resultado é um novo moinho que, em conjunto com o novo sistema de transmissão, trará à fábrica 19% a mais de capacidade".

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19%

de aumento na capacidade da planta

Capítulo 3

Como foi feito?

O escopo do projeto envolveu aumentar o volume de produção com um novo elemento rotatório que suporta um peso de carga de 344 toneladas, mas com a exigência de manter a quantidade de emissões atual e alguns dos componentes do moinho original de 1966, o que adicionou grande complexidade ao projeto.

O moinho original era baseado em um projeto de carcaça única e, apesar de ter durado mais de 45 anos, o novo projeto precisava ser mais robusto, a fim de garantir operações sem problemas ultrapassando o tempo vida da mina, prevista para 2034.

Assim, em um primeiro momento, o novo projeto da Metso substituiu a carcaça e tampa por uma estrutura com 3,6 metros de comprimento (distância da alimentação à descarga) e revestimentos de borracha Poly-met com longo tempo de vida útil. (Saiba mais sobre o projeto lendo a história completa abaixo).

Wayne Peck cita a habilidade da Metso em oferecer um pacote completo como um fator decisivo. "Apesar de estarmos familiarizados com a capacidade da Metso, para mim, o principal fator de decisão está no pacote em geral. Outros fornecedores tinham boa experiência ou amplo fornecimento de equipamentos, mas com a Metso, vimos que tínhamos a cobertura do projeto completo. Se tivéssemos um problema, só precisaríamos direcionar nossas dúvidas para um único ponto de contato".

Wayne Peck também destaca como o trabalho em equipe entre as empresas maximizou a eficiência e reduziu os custos. "Trabalhar tão juntos no projeto significou que a Metso pôde nos auxiliar em analisar o design do projeto como um todo, e não apenas considerar a solução mais rápida ou mais barata, mas procurar melhorar a qualidade e a produtividade, reduzindo os custos operacionais e a manutenção em longo prazo", afirma Peck.

Apesar de estarmos familiarizados com a capacidade da Metso, para mim, o principal fator de decisão está no pacote em geral. Outros fornecedores tinham boa experiência ou amplo fornecimento de equipamentos, mas com a Metso, vimos que tínhamos a cobertura do projeto completo. Se tivéssemos um problema, só precisaríamos direcionar nossas dúvidas para um único ponto de contato
Wayne Peck, Engenheiro Superintendente, Grange Resources