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Confiabilidade ao longo da linha

As tubulações de petróleo e gás natural cruzam a América do Norte: apenas nos EUA, cerca de 150.000 km de junções e linhas principais estão instaladas na parte continental. Ao longo dessas extensas tubulações, milhares de válvulas de controle otimizam a produtividade. O papel das válvulas no desempenho da tubulação não pode ser subestimado. Mas apenas válvulas confiáveis, bem projetadas e selecionadas adequadamente podem desempenhar suas funções com sucesso.

Gás natural ou petróleo bruto: os dois tipos de entrega por tubulações representam desafios singulares para válvulas, que geralmente pedem por soluções inovadoras. As válvulas têm de operar de forma confiável, e é necessário estar atento o tempo todo para quaisquer impurezas, todos os dias do ano e todas as horas do dia. Ruído, vibração, cavitação e obstrução nas válvulas são problemas comuns que demandam um cuidado extra. Qualquer um deles tem o potencial para causar riscos à segurança e despesas excessivas.

Com mais de 50 anos de experiência na engenharia de válvulas para maximizar o tempo de produtividade, a Metso entende as necessidades dos clientes. A empresa oferece uma ampla linha de produtos aliada ao serviço e ao suporte globais para resolver qualquer problema que o cliente venha a ter.

No terminal Meio-Oeste de tubulações de petróleo, as válvulas de diminuição de pressão e um sistema antiquado de filtragem têm causado sérios problemas. A cada um ou dois meses, tem sido necessário desligar a linha para limpeza e manutenção, às vezes por 24 h. Cada vez que isso acontece, os reparos e a perda de produtividade custam à operadora até US$ 200.000,00/h.

Quando os profissionais da Metso verificaram, eles descobriram que duas válvulas de globo concorrentes estavam sendo usadas para diminuir a pressão na tubulação. A diferença extrema de pressão entre as válvulas gerava excesso de ruído, vibração e cavitação, e tudo isso junto resultou em danos à tubulação, acessórios e válvulas. O único filtro usado também colaborava para que ambas as válvulas ficassem facilmente obstruídas.

Para os especialistas da Metso, a solução era evidente: substituir ambas as válvulas e o filtro por uma válvula esférica rotativa única da Metso com tecnologia patenteada Q-Trim™.

Mais de seis anos depois que a nova válvula de diminuição foi instalada, os resultados permaneciam consistentes. Na inspeção de acompanhamento, mal se notavam ruído e vibração. O desempenho da válvula permanece estável, sem degradação por causa da cavitação. Após a instalação, a linha não foi desligada uma única vez para reparos ou manutenção da válvula.

Desde então, essa empresa fez da válvula rotativa com Q-Trim da Metso a padrão para todas as aplicações em diminuição de pressão.

Com base em resultados como esse, milhares de válvulas rotativas da Metso com tecnologia Q-Trim foram instaladas em aplicações semelhantes em todo o mundo.

Tecnologia Q-Trim

Para fluidos de alta viscosidade que contêm impurezas, as válvulas com o design Q-Trim são excelentes para eliminar ruídos, vibração e cavitação, resultando em um custo total de posse mais baixo para a válvula. Comparadas a válvulas de controle padrão, as válvulas Q-Trim geralmente reduzem o ruído em até 20 dBA e os níveis de vibração em mais de 90 %.

Além disso, a Q-Trim tem uma função de autolimpeza que ajuda a evitar problemas típicos de obstrução. Quando a Q-Trim está totalmente aberta, ela causa 70% menos pressão diferencial ao longo da válvula, o que se soma a uma expressiva diminuição de consumo. Além disso, ela é projetada com dimensões menores e menos peso, facilitando os arranjos da tubulação e a instalação.

O eficiente controle de vazão não se limita às válvulas. Não podemos menosprezar o dimensionamento correto de uma válvula para uma aplicação específica. É por isso que a Metso desenvolveu o software de dimensionamento Nelprof®, para que os usuários possam selecionar corretamente as válvulas de controle de acordo com a aplicação em questão.

Outra função inovadora oferecida pela empresa é uma construção especial de anel de vazão, projetada para evitar que a válvula feche completamente. Essa construção especial evita o esvaziamento das bombas e reduz o martelamento de óleo nas tubulações. A construção do anel da Metso ajuda, principalmente, nas aplicações de diminuição de pressão, onde geralmente o atuador é instalado para evitar que a válvula feche completamente.

Construção de anel exclusiva, tecnologia Q-Trim e dimensionamento Nelprof são apenas três soluções dos equipamentos e sistemas da Metso, que são líderes na indústria. A experiência mundial da empresa e a compreensão das condições de área também garantem resultados superiores para clientes responsáveis por tubulações em todo o mundo.

 

TEXTO: Steven Hocurscak

Publicado com a permissão da revista World Pipelines , texto publicado na revista World Pipeline, em novembro de 2017

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