Innovaciones mineras
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Blog: ¿Qué es el HRC de Metso y cuál es su importancia en el procesamiento de minerales?

Desafiar los actuales circuitos de trituración y molienda de minerales, esa fue la premisa con que Metso se embarcó en el proyecto HRC hace ya diez años, el chancador (o molino) de rodillos a presión más eficiente del mundo.

Conscientes del tremendo éxito que hasta el momento habían tenido los rodillos convencionales (más conocidos HPGR’s) es que Metso decidió estudiar esta tecnología y trabajar rigurosamente sobre sus principales debilidades para llevar la aplicación al siguiente nivel, vale decir dar un salto cuantitativo con relación a sus prestaciones y rendimiento.

¿En qué se diferencia un HPGR convencional de un HRC Metso?

Es difícil responder esta pregunta en pocas palabras, pues son muchos los elementos diferenciadores entre ambas tecnologías como así también las similitudes, sin embargo, se pueden destacar dos elementos claves:

  1. El primero es la incorporación de estructuras en forma de arco que cumplen la función de alojar en su interior los rodillos para absorber las vibraciones y cargas desbalanceadas típicas que ocurren dentro de la cámara de chancado. La absorción de estas cargas permite eliminar el desalineamiento de los rodillos durante la operación normal, éste es un efecto indeseado ya que es perjudicial tanto para el rendimiento de la máquina como para su integridad mecánica.
  2. El segundo aspecto diferenciador, y que es una consecuencia de la mayor rigidez entregada por las estructuras de arco, son los flanges. Los flanges son placas de acero que van apernadas al rodillo fijo, al ir apernadas a uno de los rodillos se produce un fenómeno particular en la cámara de chancado y que no es posible de obtener en un HPGR convencional, esto es la eliminación del efecto borde.

El efecto borde se produce en los HPGR’s, ya que de las cuatro superficies que interactúan en la conminución sólo dos de ellas se están moviendo, (correspondientes a las superficies de ambos rodillos). Sin embargo, las otras dos, que son las placas laterales de los bordes, se encuentran fijas. Esto produce una resistencia al ingreso de material a la cámara de chancado y adicionalmente una pérdida de presión en esos bordes que van en detrimento del buen uso de la energía de trituración.

Por el contrario, los rodillos del HRC de Metso poseen los flanges apernados y se mueven en conjunto con las superficies de los flanges. Esto trae como resultado que las cuatro superficies que interactúan en la cámara de chancado se muevan a la misma velocidad, y en consecuencia se obtiene una presión uniforme a lo largo del rodillo eliminando así el efecto borde.

¿Qué consecuencias se observan en una aplicación real de la industria?

Se generan dos ventajas sustantivas. La más inmediata es respecto al rendimiento y eficiencia del trabajo de conminución, en términos generales se puede observar entre un 10 a 20% de mayor capacidad de tratamiento, cerca de la mitad de la carga circulante (en un circuito cerrado) y mayor fineza en el producto. Lo anterior, asumiendo un ejercicio comparativo con un HPGR convencional de las mismas dimensiones y operado bajo las mismas condiciones de trabajo.

La segunda ventaja que destaca -pero en el aspecto mecánico- es la duración de la llanta. La llanta es el elemento de desgaste que protege el rodillo, dado que está en directo contacto con las partículas minerales y bajo una alta presión de chancado. La eliminación del efecto borde trae como consecuencia una mejor distribución de presión a lo largo del rodillo evitando así los puntos críticos en el centro del rodillo, esto genera una baja duración y daño prematuro en la llanta de los HPGR’s. Esta zona es típicamente reforzada en cuanto a diseño y materiales para intentar igualar la duración con los extremos de la llanta.

Sin embargo, el HRC, al tener una mejor distribución de la presión, reduce la concentración de esfuerzos sobre la llanta, lo que típicamente se traduce en un desgaste más lineal y una mayor duración. En términos genéricos podríamos decir que las llantas del HRC debiesen durar al menos el doble de horas(al compararlo con un HPGR de iguales dimensiones y operado bajo las mismas condiciones).

Como habrán podido observar, la tecnología HRC ofrece una optimización relevante en el proceso de chancado de rodillos y es una solución concreta a los desafíos actuales de la industria. En el caso de requerir mayores detalles o bien preguntar por la aplicabilidad de esta tecnología en algún proceso específico, no dude en consultar a su representante de ventas Metso más cercano.

 


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Raúl Noriega

Capital Equipment Sales Manager – Comminution at Metso

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