Válvulas para la producción de oro en circuitos CIL, CIP o CIC

Mejorando la confiabilidad y productividad de su proceso

La naturaleza y la química de un depósito de minerales determinan el método de procesamiento utilizado en la producción de oro. Hay muchas técnicas de procesamiento del mineral de oro; el más común es la cianuración en los circuitos de carbono en lixiviación (CIL), carbono en pulpa (CIP) o carbono en columna (CIC). Metso tiene una amplia gama de válvulas ideales para el procesamiento CIL, CIP y CIC.

Beneficios

Resistencia a sólidos abrasivos y químicos peligrosos, como el cianuro

Mejoramiento de la seguridad y confiabilidad

 

Aseguramiento del ajuste a largo plazo en operación continua

 

Más de 100 años de servicio en plantas de procesamiento de oro

 

La selección óptima de la válvula puede ofrecer ahorros sustanciales en la producción de oro en los circuitos CIL, CIP o CIC

En las plantas de lixiviación de oro se utilizan válvulas para numerosos servicios de control de flujos y aislamiento. El rendimiento de la válvula afecta todo el proceso de lixiviación, por lo que es vital seleccionar el tipo correcto de válvula para la aplicación correcta.

Los requisitos de ajuste, resistencia a la abrasión y a la erosión, y el rango de presión, se encuentran entre las variables clave al elegir las válvulas óptimas. También se debe considerar la confiabilidad, ya que los fallos de funcionamiento pueden llevar a riesgos de seguridad y tiempo de parada adicional del proceso.

Válvulas de espesamiento

Los espesadores aumentan el contenido de sólidos y, por ende, la concentración de oro del lodo. La ganga no deseada es apartada en el espesador y es procesada en el flujo de relaves. El agua de proceso, por otro lado, se recicla para las primeras fases de procesamiento.

Se requiere instalar válvulas en los espesadores para el servicio de flujo aguas arriba y para el de flujo aguas abajo. Para el flujo aguas arriba, las válvulas de mariposa ofrecen un control de flujo efectivo. También se utilizan válvulas de compuerta estilo cuchilla. Para el flujo aguas abajo del espesador, las soluciones más comunes son las válvulas de pinza y de compuerta estilo cuchilla.

Válvulas para la oxidación a presión

Si el mineral de oro es refractario por naturaleza, puede requerir un procesamiento previo al tratamiento antes de la lixiviación.

Una opción de tratamiento previo es la oxidación a presión (POX). Debido a las condiciones a las que están sometidas las válvulas en el proceso de POX, se requiere la mayor resistencia posible contra la corrosión, erosión y deterioro causado por los sólidos.

Para mantener la capacidad de sellado de las válvulas de alimentación de lodo, es muy importante elegir el material, el asiento y el revestimiento correctos. Metso ofrece las soluciones de válvulas más competitivas para el proceso de POX.

Válvulas para los tanques de lixiviación

Sin importar el método de lixiviación (CIL, CIP o CIC), las válvulas deben ofrecer un control confiable de los flujos líquidos, gaseosos y de aire.

La presencia de cianuro genera desafíos para el control del proceso, por lo que la selección correcta del material de la válvula es esencial. Cuando los requisitos de rendimiento son una prioridad principal, las válvulas de bola para el proceso son una buena opción para los tanques de lixiviación.

Con la selección correcta de material, revestimiento y asiento, las válvulas de bola ofrecen una vida útil prolongada y capacidades precisas de control de flujo.

Proceso de lixiviación de oro en CIL, CIP o CIC

El proceso de lixiviación de oro comienza con la conminución. El mineral que se extrae de la mina se tritura primero y se muele a un tamaño de partícula fino. Luego se agrega agua al proceso para crear una suspensión parecida al lodo que se bombea a un espesante donde las partículas que contienen oro se hunden hasta el fondo y pasan el procesamiento aguas abajo.

Típicamente, la siguiente fase de procesamiento es un circuito CIL, CIP o CIC. Todos estos métodos usan cianuro y carbón activado para extraer el oro de la suspensión. La tecnología aplicada varía de una planta a otra, pero CIL es el método más utilizado.

En el circuito CIL, se añaden cianuro y oxígeno a la suspensión, lo que da como resultado que el oro se disuelva del mineral. Luego, el carbón activado se alimenta al proceso desde la dirección opuesta, contra la corriente de la suspensión, y a medida que se mueve a través de los tanques CIL, el oro disuelto se adsorbe en el carbón activado. Este carbono cargado continúa en una columna de elución, donde se invierte el proceso de adsorción.

El oro se elimina del carbono en un electrolito preñado y se alimenta a las celdas de electrodeposición para chapado en cátodos de lana de acero inoxidable. Luego, un rocío de agua elimina el lodo dorado de los cátodos cargados para su filtrado y secado. Después del desagüe, el lodo de oro se mezcla con fundentes y se calienta en un horno para producir barras doré que se transportan a una refinería de oro para su procesamiento en 99.9% de oro puro.

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