ноя 19, 2019

На пути к более безопасной переработке отходов рудного сырья

Результаты проведенного нами отраслевого исследования указывают на то, что обезвоживание отходов рудного сырья в настоящее время производится только некоторых точках мира. Лишь 5% хвостов, образованных в 2018 году, обезвоживались с получением сгущенных, пастовых или сухих отходов. По нашим оценкам, к 2025 году доля обезвоженных хвостов вырастит до 13%.

Бизнес-среда горной промышленности постоянно меняется, и не будет преувеличением сказать, что по мере появления новых задач происходит полное смещение существующей парадигмы. Наиболее остро встают не только проблемы, связанные со снижением содержания полезных компонентов в рудных телах и углублением рудников, но и вопросы долгосрочного воздействия на окружающую среду.

Горнодобывающее производство предусматривает обогащение извлекаемой руды, которое ведет к образованию большого объема отходов. По оценкам, объемы добычи в глобальном масштабе составляют 3,2 млрд тонн меди и 1,8 млрд тонн железа в год. Также возрастает роль рационального использования водных ресурсов, сокращения стоимости переработки отходов обогатительных фабрик и рекультивации горных выработок с целью соответствия принципам устойчивого развития и экономически целесообразной добычи полезных ископаемых в долгосрочной перспективе.

Меняем традиционный подход

Существующий подход к переработке отходов обогащения полезных ископаемых может оказывать долгосрочное влияние на экономическую эффективность предприятий, а также на благосостояние местного населения и степень устойчивого развития экосистемы. После недавних аварий на хвостохранилищах на передний план вышли задачи обеспечения безопасности и защиты окружающей среды. Во многих регионах отмечено ужесточение нормативных требований для получения лицензий на недропользование.

По мнению компании Metso, создание сухих хранилищ отходов переработанного рудного сырья — это наиболее рентабельное и долгосрочное решение по сравнению с традиционным методом переработки отходов обогащения, поскольку оно позволяет возвращать в оборот значительно больше воды, сокращая при этом расход пресной воды. Кроме того, вопреки общепринятому мнению, сухие отходы обогащения полезных ископаемых обеспечивают значительное сокращение капитальных и операционных затрат по сравнению с мокрыми или сгущенными хвостами. По мере развития технологий интерес производителей смещается в сторону интеллектуальных и гибридных решений, позволяющих максимально увеличивать извлечение руды и воды при оптимизации эксплуатационных затрат.

Обеспечение рационального использования водных ресурсов

Вода — важнейший компонент целого диапазона технологических процессов в области обогащения полезных ископаемых. В настоящее время около 70% рудников, эксплуатируемых крупными горнодобывающими компаниями, расположены в странах, где дефицит воды рассматривается как ключевой риск. Таким образом, ответственное использование воды является основным фактором повышения интереса к обезвоживанию хвостов, особенно в таких странах, как Перу, Чили, США и Южная Африка, где значительная доля предприятий расположена в засушливых районах.

Наблюдается острая необходимость в перспективных и интеллектуальных решениях для фильтрации, призванных решать сложные задачи переработки отходов обогащения полезных ископаемых. Опираясь на проверенные технологии и отраслевые знания, компания Metso идет на шаг впереди своих конкурентов и создает наиболее эффективные решения для обезвоживания с твердым намерением обеспечить максимальное увеличение извлечения воды и ее повторного использования.

Решения на перспективу

Зачастую на старых хранилищах отходов переработки рудного сырья хранятся отходы с остаточным содержанием ценных минералов или вторичных металлов. Раньше такие отходы не представляли особого интереса, однако с появлением новых технологий горнодобывающие компании ищут способы извлечения из них ценных металлов. Уже проводятся соответствующие технико-экономические изыскания устаревших дамб, которые бы позволили компаниям разрабатывать эффективные стратегии закрытия рудников. 

Повторная переработка отходов позволила бы облегчить рекультивацию территорий, в то же время предлагая привлекательные инвестиционные возможности. Превращение хранилищ отходов переработки рудного сырья в потенциальный источник доходов поможет изменить негативное отношение общества к горнодобывающей промышленности, сформировавшееся за прошедшие годы.

Переосмысление принципов устойчивого развития для горнодобывающей отрасли

Очевидно, что горнодобывающим предприятиям необходимо эффективное и долгосрочное решение, которое бы позволило не только отказаться от опасных рабочих практик, но и получать дополнительную выгоду. Будущее горнодобывающей отрасли зависит от внедрения технологий устойчивого ведения горных работ, способствующих соразмерному развитию местных сообществ и экосистемы при поддержании современного уровня жизни.

Переход на сухое складирование хвостов и вывод из эксплуатации старых хвостохранилищ позволит сократить потребление водных ресурсов и руды и ограничить негативное воздействие на территории, расположенные рядом с горнодобывающими предприятиями.

Сокращение потребления водных ресурсов. На сегодняшний день около 70% предприятий крупнейших горнодобывающих компаний расположены в странах, где главной проблемой считается дефицит воды. Необходимость рационального потребления водных ресурсов объясняет повышенный интерес к вопросу обезвоживания хвостов. В подобных условиях горнодобывающим компаниям следует использовать передовые решения для фильтрации в целях обеспечения максимального извлечения воды из отходов и сокращения ее потребления на входе или переходить на комплексные системы сухого складирования хвостов.

Сокращение добычи руды. Более крупной задачей является очистка существующих хвостохранилищ и повторная переработка хвостов. Направленные на ее решение мероприятия позволят получить необходимый материал для закладки выработанных пространств и сократить объемы добычи руды. Это также поможет сократить потребление руды, увеличить сроки отработки рудников и уменьшить объемы складируемых хвостов.

Социальные последствия. Замена прудов хвостохранилищ на сухое складирование хвостов позволяет снизить социальные риски, защитить жизни и имущество людей и сохранить природные водоемы. Кроме того, безопасные и более экологичные способы переработки отходов обогащения полезных ископаемых позволяют избегать нежелательных конфликтов с местным населением и регулирующими органами.

Социальная ответственность – единственно возможный путь

Мероприятия по сокращению воздействия на окружающую среду, защите местного населения и усовершенствованию технологий ведения горных работ должны проводиться на всех этапах переработки полезных ископаемых в течение всего срока эксплуатации рудника. С особой ответственностью мы должны планировать далеко наперед и иметь четко структурированное представление о будущем отрасли. При этом необходимо не только обеспечивать экологически безопасную отработку существующих рудников, но и продумывать свои действия в долгосрочной перспективе, находя эффективные решения по закрытию рудников в конце срока их эксплуатации.

Мы уверены, что опыт специалистов Metso позволит разрабатывать конкретные комплексные решения для горнодобывающих компаний, гарантирующие не только максимальное извлечение воды из отходов обогащения полезных ископаемых, но и сокращение площади используемых хвостохранилищ. Согласно прогнозам лидеров отрасли, в следующие пять лет на смену мокрому складированию хвостов на многих предприятиях придет сухое складирование и обратная закладка рудников. Мы в Metso будем активно пропагандировать переход на сухое складирование отходов рудного сырья и изучать возможности вывода из эксплуатации старых хвостохранилищ.

Статьи